Supply Chain Stress & Local Resilience

Our local food system provides creative solutions to keep our community fed in the face of national supply chain shortages.
by Megan Kenney, North Coast Growers’ Association

The past two years have brought a lot of cracks in our national food system to light, but each time a new issue surfaced, Humboldt County’s food producers and advocates answered.

When meat shelves were left empty in grocery stores, Humboldt’s meat producers stepped up to offer more locally raised meat (Crazy River Ranch even imported pigs from the Midwest who were scheduled to be euthanized due to the mass closures of meat processing facilities). When local governments closed farmers’ markets across the state, North Coast Growers’ Association (NCGA) created the Harvest Box program – a multi-farm CSA style produce box program – to allow customers to safely access local produce. And when it became clear that food response was not included in existing local emergency plans, the Department of Health and Human Services started weekly food security calls, Food for People created an entirely new position to plan for emergency food distribution needs, and the Humboldt Food Policy Council created an Emergency Food System Committee to bring together food focused organizations with the newly formed COAD (Community Organizations Active in Disaster).

The list goes on – Tribes have reinforced their food response programming with a lens focused on food sovereignty; institutions like Cal Poly Humboldt and the Humboldt County Office of Education are redirecting their purchasing power to increase the amount of local food they offer their students; Humboldt organizations have teamed up with those from Sonoma, Mendocino, and Del Norte to form a Regional Food System Partnership that will allow the entire North Coast region to better respond to future emergencies; and so much more.

This focused and coordinated response has helped to temporarily shield Humboldt from some effects of the pandemic, but it has also highlighted gaps in our local food system. Namely, infrastructure for food is inadequate to meet our needs, both currently and as we hope to increase the amount of local food that is grown and raised in the future so we can rely less on imports from outside of the region. Food infrastructure includes a variety of aspects: storage space including freezer and refrigerated units, distribution networks like shared systems for deliveries or central locations from where wholesale orders can be picked up, and technologies like online ordering systems.

In response, local organizations across Humboldt and Del Norte counties have come together to create a regional food hub. The hub’s main focus will be connecting local farmers to large-scale buyers including stores, restaurants, and institutions while providing marketing and training opportunities for our local agricultural producers. This approach will ensure that the North Coast’s food system continues to grow to serve the needs of our expanding community by providing affordable, nutrient dense foods to residents living throughout the region and spanning all income levels.

We have all seen the prices on food shelves rise steadily over the past year, but most of this increase isn’t going into farmers’ pockets. Rather, it is being used to cover the increased costs of packaging and distributing food across the state and country. While the cost of some inputs our local farmers use are increasing, we haven’t experienced the same inflation at farmers’ markets as grocery stores are seeing. We’ve observed recently that produce prices at the local big-box retailers have been the same, if not more expensive, as comparable locally grown options at the farmers’ market. Plus our local farmers’ markets offer programs that help make our farmers’ food more affordable.

Each of NCGA’s farmers’ markets accepts CalFresh/EBT and offers a Market Match. Market Match will double up to the first $10 in EBT spending at the farmers’ market. EBT customers can visit any Market Info booth, ask the market manager to swipe their card for whatever amount they’d like to withdraw from their card, and will receive that many tokens to spend with vendors at the market plus up to $10 worth of additional tokens. Market Match tokens can be spent on fresh fruits and veggies as well as plant starts for your garden, and EBT tokens can also be spent on any other grocery item including meat, cheese, eggs, bread, hot sauce, honey, and more.

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Megan Kenney (she/her) is the Director of Cooperative Distribution for NCGA. In addition to managing farmers’ markets and coordinating the Harvest Box program (a multi-farm CSA style produce box), Megan works with other local organizations to improve Humboldt’s food infrastructure and improve our region’s food security.

As Our Bodies & Planetary Systems Become “Inflamed,” How Do We Heal?

In their new book, authors Rupa Marya and Raj Patel explore how capitalism and colonialism have caused sickness and how Indigenous knowledge can offer healing.
by Sonali Kolhatkar; reprinted with permission from Yes! Magazine

Multiple planetary crises are breaking out simultaneously: a global pandemic, heat waves, deadly floods, disappearing biodiversity, failing infrastructure. To authors Rupa Marya and Raj Patel, these crises—and their solutions—are intimately linked and ought to be viewed as an interconnected web if we are to ever begin clawing our way to personal and global health.

Marya is an Oakland, California-based practicing physician who has routinely treated patients struggling with COVID-19. Her co-author Patel is a well-known writer and thinker on food politics whose books include Stuffed and Starved and The Value of Nothing. The two joined forces to craft a sweeping analysis of the failing health of our planet and its varied living species, including human beings, in their new book Inflamed: Deep Medicine and the Anatomy of Injustice.

To explore the unmistakable connections we share, Marya and Patel organized their ideas around bodily systems that function in tandem to thrive—immune, circulatory, digestive, respiratory, endocrine, and reproductive systems, as well as connective tissue—and extend these to descriptors of the ecological functioning of the planet.

Moreover, they point out how modern medicine has often missed these necessary connections—to our global detriment. What is needed is “deep medicine,” which, according to the authors, “requires new cosmologies, ones that can braid our lives with the planet and the web of life around us.”

Rupa Marya and Raj Patel spoke to YES! about the ravages of colonialist capitalism, the failures of modern medicine to treat them, and, most importantly, how a “deep medicine” approach can heal us all.

*This interview has been edited for clarity and length.

Sonali Kolhatkar: Is the title of the book, Inflamed, a metaphor for what is happening to our planet and its living systems?

Rupa Marya: It’s not at all a metaphor. It’s a description of what’s happening inside of our bodies and around us on the planet and our societies. The inflammatory response is the body’s ancient evolutionarily conserved pathway to restoring its optimal working condition when it’s been thrown off by danger or damage or the threat of damage.

What we’ve seen over the course of the past 30 years is that inflammatory diseases are the leading causes of death in industrialized places that have been really impacted by colonialism, whose societies are set up through the architectures that were put in place during colonial rule. The people who are colonized are suffering the heaviest and hardest impact of these inflammatory diseases.

In the past 10 years, we’ve learned that actually all of these diseases we commonly treat in the hospital are diseases where the immune system is in this chronic inflammatory state. What was surprising is how literal those connections are.

Sonali Kolhatkar: You point out how part of the problem of modern medicine and the immune system is that it relies on the language of war. Where did that originate?

Raj Patel: The idea of the “foreigner within” is actually central to our language of immunity. When the Romans were busy colonizing other cities, they needed a term for someone who wasn’t quite the same as Romans, who were not governed by the same duties as Romans were. They came up with the idea of citizens who were free but “immune,” that is, free of duties, and therefore not the same as native Romans were. This idea of “self and other,” of “us versus them,” deploys ideas of warfare, [as well as] ideas of the body policing itself in one way or another.

Humans are in fact, “nodes” in webs of life. It’s not just about “enemies within and without,” and not just about “border patrols within and without,” but complex series of systems within systems.

Sonali Kolhatkar: How should we be viewing sickness and health in a way that leads us to healing?

Rupa Marya: The ways that I’ve been trained to think are, “we’re at war with cancer,” “we’re at war with COVID,” “we’re fighting the enemy.” A more useful framing [of illness] is understanding where our relationships have been fractured—those relationships that actually support a healthy interaction with the immune system—so that the body can do what it knows how to do, which is restore its own balance.

It’s not that the body is having an abnormal response to a perfect world. It’s that the body is having its programmed, evolutionarily intact, healthy response to a totally unhealthy world system around it.

Sonali Kolhatkar: Is the coronavirus pandemic a symptom of our broken system of health?

Rupa Marya: Probably the hardest part of writing this book during the pandemic was suiting up in my personal protective equipment (PPE), going to the hospital and seeing exactly what we were writing about. COVID has actually proven our thesis. It has laid it all out for all to see. Those people who face chronic social defeat—those who are most oppressed—are the ones whose bodies are preconditioned for a massive inflammatory response, and that’s what we’ve seen.

It’s actually programmed in our immune cells from the time before we’re born. It comes down through our ancestral lines, through the genes passed in our microbes from our mothers, through all of these molecular messengers.

Sonali Kolhatkar: In that case, what do healthy responses to a healthy world look like?

Rupa Marya: Those cultures who have those relationships still intact, such as the Yanomami (the Indigenous communities of the Amazon), some of the hunter-gatherers in Tanzania, some of the tribes in India, they don’t suffer the same kinds of inflammatory diseases that we do. They don’t have cancer or age-related hypertension. I learned in medical school that everyone has age-onset of high blood pressure but in fact, no, these folks don’t have that.
We should be asking, “What are the knowledge systems and ways of understanding our place in relationship to the rest of the web of life that we can honor and learn from, to give us a healthier body but also a healthier planet to be living in?”

Sonali Kolhatkar: One of the things that has often rubbed me the wrong way is our modern focus on individual health. We focus on putting pure foods into our bodies, taking meditation, and wellness classes, etc., and not enough on systemic fixes to collective health problems. How do you address this?

Raj Patel: One of the things that we’re very keen on pointing out is that the colonialist moment was also a capitalist moment. And with modern capitalism comes the rise of the individual consumer, and the individual purchaser of medical devices and technology, and the individualist approach to thinking about medicine.

For example, I was very interested to learn in the process of writing this book how the gut microbiome is denuded by the assaults of modern capitalism. And so, what does modern capitalism do? It deploys a certain kind of “salvage anthropology” and a certain kind of “salvage medicine,” by which we mean going into the Amazon and getting what we can from the Yanomami community. We assume they are destined for death, and so what we must do is save as much as we can of their microbiome.

Instead, what we have to do is transform the societies that we find ourselves in here, the dynamics that have rendered extinct so much of our own microbiome. What that means is that you can’t do this process of decolonizing alone. It’s not therapy. It’s not something where you talk your way out of it. That means a break with individualist culture. But that’s the joy of the “deep medicine” that we’re offering.

Rupa Marya: COVID is really an opportunity for us to advance what Raj and I call “deep medicine.” It actually cannot be a plight of individuals anymore. There are floods in London, Germany, and China. Nevada, California, and Oregon are on fire. The wildfire smoke is going to New York.

These things are so hopelessly interconnected that we can’t simply get ourselves to an ashram and say “om” enough times to feel better. That’s not going to alleviate the kind of anxiety that we’re feeling, which is truly a social anxiety because we are social creatures. This is a time for new narratives. It is a time for new ways of diagnosing. The ways that we have learned up until this point are inadequate at addressing the levels of disease that we are seeing in the patterns of disease that we are seeing.

Sonali Kolhatkar: How do we change this system and uplift Indigenous ways of managing our resources and life systems?

Rupa Marya: What I have learned from our Indigenous friends and what I continue to learn is that we need to be reestablishing our webs of relationships. For example, we need to understand that the water is alive. It’s not just there to have our waste thrown into.

We need to understand that the salmon is a pump, and the heart of this whole system. It’s moving the phosphorus into the forest, and its DNA is found in the needles of the tallest fir tree.

We have a whole system of knowledge that’s already here, and we need to offer our humility in reaching out to Indigenous communities and giving them the power to be sovereign again in their lands. That means they should have the power to decide what happens on the land, to set the fires that need to be set, in the ways that they need to do here in California [to address wildfires]. I think it really is time to listen and to seriously look at shifting the power structure so that people who know how to manage things can be in charge.

Raj Patel: In general, Indigenous communities, when given enough land to recover from catastrophes, and given enough power to be able to manage that land, do much better than the private or the public sector. There are ways that are decentralized, that cede responsibility, and that allow people to live with the consequences of their actions in ways that right now we don’t allow.

For example, the Global South lives with the consequences of the histories of resource extraction through the Global North and through colonial capitalism.

And so, without being romantic and misty-eyed about Indigenous communities, we should point to evidence about how in general, and with few exceptions, Indigenous communities have reams of data, evidence, and stories that show long histories of knowledge about how it is that we can live in the world.

Sonali Kolhatkar: Has science failed us?

Rupa Marya: There are these deep problems that science must contend with. Indigenous sciences such as Traditional Ecological Knowledge, for example, in the management of forest systems always has a moral aspect to it. That means you’re not going to do something that will violate the rights of another entity in order to amass your own knowledge. I think there are ways that we can learn and evolve our practices in science and in medicine.

We use Western science to ground a lot of our investigations and arguments, and I feel like we should. We should take what’s useful out of these things and we should demand that these ways of knowing evolve to be in service of the care of the people and the planet and all the living entities.

Raj Patel: Right now, there is a sort of “science police,” trying to slice back the number of people who get counted as scientists because Indigenous people and peasants, particularly peasant women, are not seen as fit or in some way as capable of peer review as people with advanced scientific degrees. The fact is, systems like agro-ecology for example, are far more robust in terms of climate change, biodiversity, carbon sequestration, and resilience than systems of industrial agriculture that have gotten us into the powerless state in which we find ourselves.

Sonali Kolhatkar: How ancient is the Indigenous-led science of human and planetary health?

Rupa Marya: There are knowledge systems that have been built up over 10,000 years and are meant to be shared and used in a decentralized fashion, not hoarded and sequestered.

We have to look very closely at the economic social systems that we’re living under and whether or not they suit us anymore. The conclusion that we’ve come to is that they haven’t suited us for about 600 years and it’s really far past time that we sloughed them off so that we can have a robust response to the challenges that are right in our face.

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Sonali Kolhatkar is currently the racial justice editor at YES! Media and a writing fellow with Independent Media Institute. She was previously a weekly columnist for She is also the host and creator of Rising Up with Sonali, a nationally syndicated television and radio program airing on Free Speech TV and dozens of independent and community radio stations.

Meeting Needs & Shifting Culture

At Cooperation Humboldt, we believe that access to nutritious and culturally appropriate food is a fundamental human right.
by Tamara McFarland, Cooperation Humboldt

Cooperation Humboldt was built upon the conviction that the basic necessities for a good life – like food, shelter and education – should be guaranteed to everyone – full stop. No one should go hungry. No one should be unhoused. No one should lack access to education and meaningful work. Through our various program areas and projects, we are creating solutions at the local level to make this vision a reality.

When it comes to food sovereignty, our objective is to return this region to a regenerative and life-sustaining food forest capable of supporting every resident with the food that they need for a healthy and active life.

Our Food Sovereignty projects have been developed through a strategic process of exploring goals, strategies, and tactics. We’ve carefully evaluated what services already exist in our community and focused on creating new and innovative projects while supporting and uplifting the good work that other organizations are already doing to further the goals of food justice.

Our food projects meet immediate tangible needs while empowering residents with new skills and strengthening community connections. We aim to address hunger not through charity but rather by providing folks with the information and materials they need to meet more of their own needs – and the needs of their communities – while reducing (and ultimately eliminating) reliance on the highly destructive industrialized/globalized food system.

Little Free Pantries

Our first food project focused on establishing Little Free Pantries as neighborhood hubs for resource sharing and relationship building. We’ve installed 25 Pantries in the greater Humboldt Bay area. They operate similarly to the more well-known Little Free Libraries – anyone can donate nonperishable food or personal care items, and anyone can take what they need, 24 hours a day. These little blue boxes have been embraced wholeheartedly by community members, with each receiving daily use.

Community Fruit Trees

For the past four years, we’ve offered free fruit trees to community members and organizations willing to make the fruit available to anyone who wants some. We have planted 260 fruit trees to date. This year’s fruit trees were offered exclusively to local tribal members.

Mini Gardens

In Spring 2020, we launched our Mini Gardens project, and since that time we have delivered and installed 400 complete small garden setups to low-income residents. This not only provides food in the short term – it also empowers participants to grow more of their own food well into the future. We expect to install an additional 100 mini gardens in 2022.

Community Gardening

In partnership with Centro del Pueblo and the Arcata Presbyterian Church, Cooperation Humboldt co-stewards Jardín Santuario, the community garden on the corner of 11th and F Streets in Arcata. The garden is filled with edible perennials, annuals, herbs and native plants, all cultivated as a sanctuary and community resource for underserved residents. We strive to create a space of learning, empowerment, nutrition, and regeneration.


We provide educational resources relating to growing food including videos, in-person workshops and garden tours, printed materials, and more.

In partnership with our local Small Business Development Center, Cooperation Humboldt’s Worker Owned Humboldt project provides free guidance for folks interested in creating worker-owned cooperatives, including those in the food industry.

Community Food Guide

The magazine you’re reading now became part of Cooperation Humboldt’s Food Sovereignty program in 2021. It is a powerful tool for sharing information, supporting local producers, and empowering residents to access nutritious locally grown foods. This is a critical piece of our broader vision.

We hope you enjoy what you learn here, and we invite you to connect with us to create a community where food is understood to be a human right.

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Tamara McFarland (she/her) is a lifelong resident of Wiyot territory and a mother to two kids. She serves as Board President and Food Team Coordinator for Cooperation Humboldt.

Dedication: Re-sourcing our Source

By Marva Sii~xuutesna Jones, Tolowa/Yurok/Karuk/Wintu Ancestral Worldview Activist

As xvsh (human beings) of Nvn-nvst-’a~ (Mother Earth), we must reflect our value of place-based connection. We reveal our value of place intentionally in how we love, how we walk and what we do. We are people of these places and living in these spaces; we must acknowledge place to remain connected and/or reconnect to ourselves through our hearts, minds and presence as we are mindful of our homeland. The value of place is a meaningful, deeply-seated practice of thousands of generations preexisting this lifetime. The connection of place comes through our relationship with source. These values of source are directly linked to our ancestral foods with positive impacts of community-building, increasing engagements with our environments and prioritizing the relevance and awareness of our active worldview balance.

Place-based value aligns us with our source, as it is the core function of everything we are, everywhere we go and everything we do, as we create life itself. In this sense, source is defined as Nvn-nvst-’a~ and all her beautiful offerings. Relationship with source is purposeful in our humble walk throughout our lifetime as we consciously engage our share here, at this time, in our most purposeful ways. It’s having the courage to be a model and expression of truth through meaningful approaches which is its ultimate form, love. Carrying this attention of place forth is ever so vital to enriching our health, wellness and very existence.

Caring for place and connecting with Nvn-nvst-’a~ illustrates our strong ties to uphold this relationship. Acknowledgement is a very deliberate act as it reconfirms our essences of source. These practices of value have been modeled and perpetuated by our Indigenous Tribal peoples of this very homeland (Tolowa, Yurok, Hupa, Wiyot and Karuk) who have lived in healthy balance with Mother Earth for millennia. These acts of connection come through prayer, song, dance, intention, reflection, respect, love and food. During these acts we acknowledge all life before us and yet to come after us; history, lineage, matriarchs, happiness, challenges, lessons, gifts and stability are reflected with strength, sustenance and balance through intentional deed and care.

We are made of stardust, we are made of the exact same elements, minerals and compounds of Mother Earth. Undeniably, our sacredness goes beyond the scientific structures and is expressed through our relationships with source in a myriad of acts.

The simple, yet very effective practice of acknowledgment, centers us and orients us to be mindful of where, how and what we carry forward. Holding onto this relationship is a daily approach. Daily reminders of gratitude shape our connections and strengthen our bonds.

Comprehensive protocols to simple acts of sacredness enhance and uphold our relationship with source. Our ancient ceremonial practices illustrate these very acts of care still practiced today. Coming together as one to praise and thank our Mother Earth and all its sustenance remains strong. We do not limit our celebration of sacredness, as ceremony is a daily practice and relates to our direct overall well-being. Gratitude keeps our minds and hearts focused on the good things this life offers us and our foods are an essential and primary component of this relationship. Upholding these intentional relationships demonstrates our ancestral care today as we thrive beyond colonization.

Being heartful and aware of our was-li~ (energy) is our ultimate truest form of self, through uplifted expression in its rawest forms. When we are actively conscious of how we create our was-li~, it guides our authenticity and ability to live in balance with source. Sharing our was-li~ through an active exchange cultivates our intentions as awareness is primal.
We move to enhance our lives through this exchange in creating our lives. We must train our minds and hearts to elevate and vibrate in our own chosen forms and frequencies. Expressing the fullness of our own essence is vital to place-based connection. Healthy was-li~ exchange and attuning ourselves in our frequency is alchemy. Healthy balance syncs and uplifts these things that keep us whole.

It’s caring for our food sources. It’s praying for these sources which nurture our energy. It’s harvesting and processing our foods with our youth. It’s talking to our foods while we are harvesting them, thanking them for their nutrients. It’s consuming these foods which engages us in their biomes and habitats.

It’s living and loving through experiencing our places and defending their existence. It’s our intentions through deliberate acts that encourage us to be more in tune with our places. It’s participating in practices that engage all of our senses to uphold our ancestors while preparing and creating unbroken space for our descendants.

It’s our matriarchal bonds through our maintenance and growth of our matriarchal teachings. It’s nurturing these bonds with the women in our lives. It’s building and expanding these teachings, so they are securely tied to our future.
It’s visiting our places we hold sacred. It’s giving back respect and acknowledging where we put our feet and spaces we cross or live. It’s looking at our own carbon footprint and paying attention to our waste.

It’s ensuring our homelands survive beyond capitalism and protecting the rights of Mother Earth to exist. It’s being mindful of what we support and how we can help.

It’s speaking up and showing up to defend our very existence in a world where everything is a commodity, and worth is only measured by money. It’s being that voice at water board meetings, air quality board meetings and at global climate actions. It’s being at actions to safeguard and protect our places threatened by development and corporate abuse. It’s our responsible stand of keeping these things we hold sacred, sacred.

It’s engaging our youth by modeling, teaching and showing techniques, protocols and practices to sustain our value of place-based connections. It’s restoring and renewing our approaches with rooted balance offered in a loving way to foster empathy to others and ourselves.

It’s being conscious of all these things that keep us thriving. It’s being mindful of our choices and how we treat things, people and ourselves. It’s how we think, how we talk and how we share. This is the deepest part of resourcing our source as we manifest a world that returns to respecting our worldview of place-based blessings. It’s a way of life, it’s a mindset that we choose in how we relate to our source. We were passed this relationship to nurture our homelands and ultimately ourselves.

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Marva Sii~xuutesna Jones is a community-builder with ancestral approaches at the forefront. Service and advocacy are offered in grassroots, community-driven and tribally-focused initiatives. Sii~xuutesna is committed to strong bonds of lineal responsibility of decolonization, while practicing and protecting these things that keep us whole.


“Food sovereignty is the right of peoples to healthy and culturally appropriate food produced through ecologically sound and sustainable methods, and their right to define their own food and agriculture systems. It puts the aspirations and needs of those who produce, distribute and consume food at the heart of food systems and policies rather than the demands of markets and corporations.”
– Declaration of Nyéléni, the first global forum on food sovereignty, Mali, 2007

Dear Reader,

Welcome to the 2022 Community Food Guide! This publication is part of the Food Sovereignty program of Cooperation Humboldt, where we believe that access to nutritious, culturally appropriate food is a fundamental human right that should never be dependent on wealth or income.

We’ve worked to create a magazine that promotes access, equity, education, and empowerment in our local food system through the following priorities:

  • Honoring the history, cultural knowledge, and experiences of local Indigenous people and centering their voices.
  • Creating an appealing, accessible, and useful tool that specifically supports those most in need.
  • Supporting local food businesses, especially those that have historically faced challenges accessing resources, including those owned and operated by BIPOC and LGBTQ+ people.
  • Promoting justice, sovereignty and localization in our food system.

We hope you will enjoy the Guide, share it, and let us know how you’ve put it to use to grow local food sovereignty.
The work to create this publication was conducted on unceded Wiyot territory. We are fortunate to live, work, play, and grow in this place, surrounded by beauty and abundance, and grateful to the original inhabitants of this land for their stewardship, tenacity and generosity.

Tamara McFarland
Editor; Food Team Coordinator
Cooperation Humboldt

An Important Announcement

To our valued community:

We would like to share with you the bittersweet news that two of our founders – David Cobb and Ruthi Engelke – are moving on from Cooperation Humboldt as of March 31, 2022.

Both David and Ruthi have worked tirelessly since 2017 to help nurture Cooperation Humboldt to the vibrant and growing organization it is today. We recognize and deeply appreciate their vision and commitment and we look forward to continued opportunities for collaboration.

David will be furthering his transformational work to promote restoration ecology, regenerative economic development, and “Land Back” initiatives. If you are interested in learning more, you can contact David directly at  

Ruthi will embrace a much-deserved semi-retirement. She plans to focus her energy on gardening, theater and continuing to help David in his work. It is worth noting that David  frequently acknowledges that none of the work he does is possible without her love and support.

We, the staff and board of Cooperation Humboldt, are excited to move into a new phase of growth for our organization and we look forward to sharing more about our vision and plans as the next few months unfold.If you want to reach out to us with further questions please contact us at or (707) 502-2492.

In Solidarity,
Tamara McFarland, President of the Board
Ron White, Secretary of the Board
Michelle Vassel, Treasurer of the Board
Tobin McKee, Staff Collective Member
Sabrina Miller, Staff Collective Member
Morgan March, Staff Collective Member
Kimberley White, Staff Collective Member
Lorna Bryant, Staff Collective Member

Caminos hacia la sanación

Caminos hacia la sanación

Cómo las hierbas medicinales nos permiten curarnos a nosotros mismos y a nuestras comunidades.  

por Holly Hilgenberg, Cooperación Humboldt


Nuestro sistema de salud actual, dependencia de un seguro médico con fines de lucro, ha dejado a millones de personas inseguras por una cobertura inadecuada o sin cobertura alguna. Este sistema es costoso y desigual y ha contribuido a la quiebra, la falta de vivienda, las enfermedades que se pueden prevenibles y hasta la muerte.

A medida que muchos de nosotros trabajamos para crear una mejor alternativa, una que brinde atención médica de alta calidad y rentable para todos, también ha crecido el hambre de soluciones que puedan implementarse a nivel personal y comunitario.

Cada vez más de nosotros nos hemos dado cuenta de la relación entre lo que comemos y nuestra salud en general, y cómo se ha arraigado una conciencia cada vez mayor, al rededor de la medicina tradicional. A nivel local, tenemos la suerte de tener muchas personas, organizaciones y empresas que trabajan para proporcionarnos alimentos y medicinas a base de hierbas que mejoran la salud cultivados localmente.


Isis Walls y Jacob Ferdman, Five Finger Farms / crédito de la foto: Five Finger Farms

De la granja a la tintura: granjas de cinco dedos

Para Isis Walls y Jacob Ferdman de Five Finger Farms, cultivar plantas medicinales se trata de recordar nuestra relación con la naturaleza y compartirla con los demás. Comenzaron su granja como “una forma de conectarse con las estaciones y los ritmos de la naturaleza y compartir esas conexiones con nuestra comunidad”. A pesar del aumento de la popularidad de la medicina herbal, Isis y Jacob notaron que muchas de las hierbas de sus productos favoritos eran importadas. Esto estimuló su objetivo de proporcionar a las personas y a los fabricantes de productos a base de hierbas hierbas medicinales asequibles y cultivadas localmente.

Five Finger Farms comenzó como un espacio de un cuarto de acre en 2018, creciendo rápidamente hasta su ubicación actual, donde cultivan en nueve acres en el delta del río Eel. El dúo pudo comprar el terreno y los suministros necesarios gracias a los fondos recaudados a través de Kickstarter, y reconocen lo importante que ha sido el apoyo de la comunidad desde el principio. “Estamos muy agradecidos por aquellos que nos dieron el espacio para cultivar”, dijeron, y señalaron que “la parte más difícil de la agricultura es comenzar, y parece casi imposible hacerlo sin el apoyo de amigos, familiares y personas en general. comunidad.”

En la finca se cultivan cultivos como caléndula, manzanilla, ashwagandha, toronjil, raíz de malvavisco, milenrama, albahaca Tulsi y avena lechosa, que ofrecen secos, frescos, teñidos, infundidos en aceite o destilados. Actualmente están trabajando para ampliar esta oferta mediante el desarrollo de extractos sin alcohol como oxymel (elaborado con vinagre y miel), con el objetivo de hacer que la fitoterapia sea más accesible y apetecible para todos.

Isis y Jacob están emocionados de ver a más personas estudiando medicina tradicional , incluida la Medicina China, Ayurveda y muchas prácticas indígenas. Esperan que este reconocimiento de la diversa historia de la medicina herbal sea un paso hacia la construcción de un mundo mejor. “Creemos que el intercambio reflexivo del conocimiento y la sabiduría de nuestra relación colectiva con las plantas puede unir a las personas para curarnos a nosotros mismos y al planeta”.


Nicole Gagliano, Wild & Wise Herbal CSA / crédito de la foto: Wild & Wise

Comunidad apoyándose a lo largo del año: salvaje y sabio

Nicole Gagliano de Wild and Wise Herbal CSA también ve la medicina herbal como un componente clave para curar y avanzar hacia un mejor futuro. Nicole comenzó a trabajar en la medicina por medio de las hierbas hace 12 años cuando comenzó a reunirse con un grupo pequeño para intercambiar ideas sobre formas de llevar la curación por medio de hierbas a la comunidad. Si bien hubo muchas ideas que el grupo exploró, estaba creando una CSA a base de hierbas (Agricultura apoyada por la comunidad) que se quedó con Nicole.

Hoy en día, el corazón de Wild and Wise son las hierbas CSA, las cuáles han operado durante  10 años, y es la única CSA a base de hierbas en el condado de Humboldt. Similar a un CSA de vegetales, los miembros se inscriben a principios de año y reciben un paquete cada temporada lleno de golosinas que incluyen tinturas, tés y productos para el cuidado del cuerpo y la piel. Nicole dice que la estacionalidad de la CSA es una forma de conectar a las personas con las plantas que crecen estacionalmente en nuestra biorregión.

Además de proporcionar los productos ellos mismos, Wild and Wise también ayuda a educar a los miembros de CSA sobre cómo varias plantas pueden ayudar a su salud. Como dice Nicole, “¡la medicina tradicional es fortalecedora! Tener el conocimiento para mantener y restaurar la buena salud para usted y los que le rodean es algo radical y un cambio de vida “. En cada paquete, los miembros de CSA también reciben un boletín educativo que incluye información sobre las hierbas en cada producto y un artículo producido por un compañero herbolario.

Se puede apoyar a los herbolarios locales, es una excelente manera de llevar la  medicina tradicional a su vida, Nicole anima a las personas a que prueben el cultivo de medinas por ellos mismos, si pueden. “El cultivo de hierbas ofrece una conexión con su tierra, con su medicina y con su comunidad”, dice.


Casandra Kelly, Casandra Kelly Catering / crédito de la foto: Casandra Kelly Catering

Alimentos como medicina: Casandra Kelly Catering

La curación no se limita a tinturas, ungüentos y tés; los seres humanos han experimentado la curación a través de la comida durante milenios. Muchas plantas comunes en su patio trasero que ayudan con diversas dolencias también pueden agregarse a su dieta para obtener un refuerzo adicional de nutrientes, vitaminas y minerales (consulte la página 48). No es una coincidencia que muchas de las hierbas que puede encontrar en su despensa (como el orégano, la menta, el tomillo y el romero) sean útiles tanto por su sabor como por sus propiedades curativas.

Casandra Kelly (ellos / ellos) es un chef local que considera que la comida tiene el potencial de ser nutritiva y curativa. “Creo que la comida es medicina”, dicen, “es un conducto de cómo ingerimos tantas cosas y nuestra primera línea de defensa es tener una relación saludable con la comida. Si no lo hacemos, no obtendremos los nutrientes que necesitamos. Y si no obtenemos los nutrientes que necesitamos, ninguno de los medicamentos que estamos ingiriendo será útil “.

Casandra Kelly Catering ofrece servicios de comidas para todas las ocasiones, desde grandes reuniones hasta cenas privadas y comidas individuales. Para Casandra, las comidas que preparan no se tratan solo de alimentar a sus clientes. “Mi base para entender las comidas y lo que proporciono a las personas es más un sistema de salud integrado”, dicen. Aunque Casandra deja en claro que no son medicinas, su conocimiento de la medicina herbal y la Ayurveda da forma a sus variadas ofertas de comida, comprendiendo el potencial curativo de los alimentos. Para Casandra, la comida que preparan tiene como objetivo brindar salud y alegría a la vida de sus clientes y ayudarlos a recuperar las relaciones que Casandra señala,  la mayoría de las personas tienen una costumbre u otra con la comida.

Al igual que Isis, Jacob y Nicole, Casandra señala la importancia del apoyo de la comunidad para permitirles administrar su propio negocio. Como muchos en la industria de servicios, Casandra se encontró sin trabajo cuando llegó el COVID, y finalmente decidió dar el salto y destinar su dinero de estímulo a hacer del negocio su trabajo de tiempo completo. Esto se produjo después de trabajar durante más de una década en cocinas y catering para grandes reuniones. Casandra señala a las mujeres fuertes y solidarias que la guiaron a lo largo de su camino, así como a la comunidad agrícola de esta región, fueron fundamentales para su camino.

Las experiencias de Casandra aprendiendo de los agricultores locales les brindó una comprensión completamente nueva de los alimentos. “La agricultura me ha dado una lección profunda sobre la estacionalidad y los microclimas”, dicen, “Al igual que un agricultor, puedo decir cuando una judía verde está pasando su mejor momento sin siquiera morderla. Eso no es algo que puedas aprender en una cocina “. Más allá del conocimiento que Casandra ha obtenido de la comunidad agrícola, “su práctica y dedicación permanecen conmigo cada vez que cocino”.

Este momento sin precedentes no solo llevó a Casandra a concentrarse en su negocio de catering; también inspiró claridad sobre el tipo de negocio que querían crear. Tras el asesinato de George Floyd en 2020, ya no podían ser apolíticos como dueños de negocios. Como alguien que se identifica como queer, judío y una persona de color, Casandra había tenido su parte de experiencias en las que no se sentía seguro en lugares de trabajo anteriores.

Cuando Casandra tomó la decisión de hacer una declaración a través de su empresa sobre los disturbios sociales que se estaban produciendo, perdió aproximadamente la mitad de sus seguidores, lo que, según señalan, es “mucho para una pequeña empresa”. Pero Casandra persistió, creyendo que es más importante para ellos administrar un negocio donde sus empleados y clientes se sientan seguros y apoyados, particularmente porque la mayoría de las personas con las que trabajan son queer y personas de color.

“Quiero que las personas que trabajan conmigo se sientan aceptadas y yo las respaldaré y estaré detrás de ellas. No quiero que nadie entre en mi negocio y sienta que son otros o que tienen que vivir con miedo. Mi prioridad número uno para mi personal es la salud y la seguridad ”, dicen. Según Casandra, el año pasado ha sacado a la superficie una gran cantidad de desigualdad no abordada, incluso en la industria en la que trabajan. Señalan cómo la gente de la industria de servicios se encuentra entre los más afectados por la pandemia, ya que muchos han perdido su medios de vida, no tienen seguro médico y tienen problemas de salud subyacentes como resultado de los entornos de alto estrés en los que han trabajado.

Si bien la pandemia ha puesto a flote las desigualdades y las deficiencias de nuestro sistema de atención médica (y de la sociedad en general), es un recordatorio aún mayor de la importancia del empoderamiento y la accesibilidad en la curación. La medicina tradicional puede ser un camino que puede llevarnos allí, especialmente si nos cuidamos y apoyamos unos a otros en el camino.


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Holly Hilgenberg (ella / ella) es escritora, artista y amante de la naturaleza, las plantas, la ropa vintage, las publicaciones impresas y el ahorro. Ser parte de la Cooperación Humboldt ha sido su forma favorita de combinar el trabajo de cambio social, la creatividad y la construcción de la comunidad desde que se mudó a Humboldt desde Minneapolis hace dos años y medio.

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crédito de la foto: Wild & Wise

¡La medicina tradicional es para todos!

Si bien hay muchas complejidades relacionadas con la producción de plantas medicinales, ¡también puede ser muy simple! Dar un paso a la vez. Desarrollar una relación con una planta puede cambiar la vida y no es necesario ser un experto para trabajar con la medicina vegetal.

Aquí hay algunas formas básicas en que se pueden usar las hierbas *:

  • Tinturas: Hierbas secas o frescas agregadas al alcohol (o glicerina vegetal para una opción sin alcohol) para extraer las propiedades curativas de las plantas.
  • Aceites: similares a las tinturas, que utilizan aceite y plantas típicamente secas.
  • Bálsamos y ungüentos: utiliza una base de aceite, con cera de abejas para hacer que el ungüento se parezca más a una pasta (para uso externo).
  • Tés: Plantas secas o frescas empapadas en agua hirviendo para una bebida curativa.
  • Oxymel: Similar a una tintura, pero con vinagre y miel en lugar de alcohol o glicerina vegetal.
  • En tu comida: prueba de plantas frescas en ensaladas o agrégalas a sopas o pastas. ¡Agregue hierbas secas a todo lo que cocine!

* Nota: Por lo general, el material vegetal se elimina de todas estas opciones (con la excepción de agregarlas a su comida) antes de usarlas.

Completando el ciclo

Completando el ciclo

Nueva cooperativa lista para resolver el problema del desperdicio de alimentos, un paso a la vez.

por Karlee Jackson, Cooperación Humboldt


El condado de Humboldt tiene un problema de desperdicio de alimentos. Según la Autoridad de Gestión de Residuos de Humboldt, más de un tercio de nuestros residuos que van a los vertederos son alimentos o están relacionados con los alimentos. A medida que se descomponen los alimentos en los vertederos, los desechos de alimentos producen metano, un gas de efecto invernadero 25 veces más potente que el dióxido de carbono. Y transportar miles de toneladas de desperdicios de alimentos a los vertederos cada año consume combustibles fósiles y aumenta los costos de eliminación para todos.

Los vertederos y la industria de eliminación de desechos industriales también amenazan de manera desproporcionada la salud, el bienestar social y económico de las comunidades de bajos ingresos y BIPOC que tienden a ubicarse cerca de estos vertederos. Mientras tanto, los residentes locales tienen opciones muy limitadas para desviar el desperdicio de alimentos. Puede ser especialmente difícil para los residentes de condominios o apartamentos sin acceso a una instalación de compostaje en el patio trasero.

“Lo que llamamos ‘desperdicio de alimentos’ es en realidad un recurso”, dice Morgan King, uno de los trabajadores-propietarios de Full Cycle Compost, una nueva cooperativa de propiedad de los trabajadores dedicada al desperdicio cero. “La sociedad apoya tácitamente un sistema industrial que gana millones de dólares transportando y luego enterrando este recurso en vertederos. En cambio, deberíamos utilizar este recurso para construir nuestros suelos, almacenar carbono y cultivar alimentos “.

Full Cycle Compost es un nuevo negocio con la misión de proporcionar a los residentes una forma conveniente y asequible de eliminar los restos de comida del complejo industrial de desechos y utilizar ese recurso para utilizar la tierra de construcción y el cultivo de alimentos. A partir de esta primavera, el servicio de recolección impulsado por bicicletas transportará restos de comida de suscriptores residenciales y de pequeñas empresas a los sitios de compostaje locales.

Recientemente me senté con King y sus compañeros trabajadores-propietarios, Isaac West, Rory Baker, Julian Palmisano y Tobin McKee, para aprender más sobre su negocio y su visión para el futuro.


¿Por qué bicicletas?

“Estamos enfocados en la sustentabilidad”, dice el trabajador-propietario Isaac West. “Uno de nuestros objetivos es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero; Sería difícil hacer eso si dependemos de los combustibles fósiles para nuestro negocio. También ayuda que todos seamos ávidos ciclistas, por lo que apreciamos los beneficios para la salud y el puro placer de andar en bicicleta “.


¿Por qué una cooperativa?

Tobin McKee de Trabajador Propiedad Humboldt, un programa de Cooperación Humboldt y el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de la Costa Norte, inicialmente unió a un grupo pequeño para desarrollar una cooperativa. “El autogobierno democrático y la construcción de la comunidad fueron razones importantes para que nos convirtiéramos en cooperativas”, dice McKee. “Vemos a Full Cycle Compost como un fuerte socio comunitario. Queremos eventualmente brindar oportunidades educativas y laborales para los estudiantes de HSU, los jóvenes y la comunidad en general, y queremos ayudar a nuestros gobiernos locales a lograr sus objetivos de cero residuos ”.


¿Hacia quién va dirigido?

Según el trabajador-propietario Rory Baker, Full Cycle Compost comenzará sirviendo a los residentes de Arcata. “Esperamos poder servir a hogares unifamiliares y multifamiliares, así como a pequeñas empresas”, dice Baker. “Nuestro clima aquí puede dificultar que los composteros de patio trasero se mantenga una pila decente, por lo que nuestro servicio también puede ser atractivo para aquellos que simplemente no quieren la molestia de hacer la composta por sí mismos “.


¿Como funciona?

El trabajador-propietario Julian Palmisano explica: “Le proporcionamos al cliente uno o más baldes, o pueden usar su propio balde si cumple con nuestras pautas. Para una suscripción mensual, uno de nuestros colaboradores visita cada semana para recoger los composteros y dejar los recipientes vacíos y limpios, listos para ser llenados con los restos de comida de la próxima semana. Nuestros mensajeros dejarán los restos de comida en uno de nuestros sitios de compostaje. Actualmente estamos trabajando con la granja Jacoby Creek Land Trust y con Arcata Community Health and Wellness Garden, para ayudar a producir suelo para cultivar alimentos saludables. ¡Es el ciclo completo, final! ” Según Palmisano, el equipo de Full Cycle Compost podría agregar sitios adicionales en el futuro a medida que se ganen más suscriptores. se pretende regresar el producto de la composta final a cada suscriptor.


¿Quieres más información?

Full Cycle Compost está aceptando nuevos suscriptores en Arcata, Sunnybrae y Bayside.

Visite para obtener más información y registrarse.


Satisfacer las necesidades en una combiante cultura

Satisfacer las necesidades en una combiante cultura

Creemos que el acceso a la alimentación culturalmente apropiada es un derecho humano fundamental.

por Leila Roberts, Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de la Costa Norte


Usted y yo estamos viviendo un breve momento en la historia de la humanidad, en el que nuestra especie puede que no sobreviva tal y como lo conocemos. Agregue a esta pandemia la alteración del calientamiento global, crisis por desigualdad económica y política, bajo estos escenarios, el futuro parece sombrío.

Como humanos nuestras habilidades de cooperación social masiva e ingenio en el uso de herramientas crearon las economías y políticas que nos llevaron a este punto, pero no nos ayudará a transcerder por medio de ellas, a menos de que aprovechemos y usemos otras estrategias de supervivencia: el altruismo.

¿Qué podemos aprender del ingenio y la generosidad de las empresas alimentarias locales, cómo anticiparnos para sobrevivir y trascender bajo múltiples crisis?


Industria alimentaria en crisis

Un estudio de McKinsey de mediados del 2020 proyectó que si nuestra respuesta nacional a la pandemia es efectiva, podemos comenzar a ver una recuperación económica en la cadena de valor alimentaria a principios de 2021. Pero si nuestras prácticas de seguridad y la implementación de vacunas no son suficientes para prevenir otro pico de infecciónes , la recuperación podría prolongarse durante 3-4 años, y perderemos muchas empresas locales valiosas en el camino.

Los gobiernos están tratando de impulsar el trabajo, bajo algunos apoyos que no son perfectos, pero se necesitan desesperadamente. En el momento de redactar este artículo, se espera hasta $25 mil millones en apoyos federales para restaurantes y bares gravemente afectados por la pandemia, se ha triplicado el programa estatal de apoyos a pequeños negocios, menor extención de licenicas para alcohol, programas y préstamos para negocios locales

Todas estas son opciones de políticas con un impacto positivo importante en la vida cotidiana de los propietarios y trabajadores de las empresas de alimentos locales. Pero la respuesta a la crisis no nos prepara para la próxima emergencia a menos que seamos estratégicos al respecto.


Altruismo adaptativo: Del alivio a la regeneración

A mediados de 2020, docenas de grupos preocupados por justicia económica, racial y climática lanzaron estas problemática sobre la mesa. Acordaron trabajar juntos, más de 80 soluciones de políticas, organizadas en catorce tablas para una Economía Regenerativa y un Nuevo Trato Verde para cambiar hacia economías regenerativas (ver descripción general a la derecha).

Bajo este marco se encuentran las propuestas sobre soberanía alimentaria que sitúan “las aspiraciones y necesidades de quienes producen, distribuyen y consumen alimentos en el corazón de los sistemas y políticas alimentarias más que en las demandas de los mercados y corporaciones”.


Orientación de las personas hacia una economía regenerativa

Extraído de

Protege, repara, inverte y transforma


Las crisis entrecruzadas de desigualdad de ingresos y riqueza y cambio climático, impulsadas por la supremacía blanca sistémica y la desigualdad de género, han puesto de manifiesto la fragilidad de la economía y la democracia de Estados Unidos. La pandemia de COVID-19 ha exacerbado esta crisis existente y condiciones subyacentes. Los procesos democráticos se han visto socavados a expensas del trabajo, la salud, la seguridad y la dignidad de las personas. Necesitamos un cambio en la conciencia popular.

Una orientación popular hacia una economía regenerativa ofrece a los grupos comunitarios, defensores de políticas y legisladores por un camino hacia soluciones que funcionan para las comunidades y los trabajadores. Estas políticas deben promulgarse a nivel federal y también a nivel local, estatal,  y regional, en todos los territorios de los EE. UU. e internacionalmente también.

La Economía Regenerativa se basa en la restauración ecológica, la protección comunitaria, alianzas equitativas, la justicia y los procesos participativos completos y justos.

Estos catorce manifiestos implican más de 80 ideas políticas. Están profundamente entrelazadas y deben mantenerse como un marco colectivo para lograr una Economía Regenerativa. Las tablas se organizan comenzando con un enfoque en la defensa de los derechos humanos y la dignidad, avanzando hacia cambios de infraestructura para una Economía Regenerativa y terminando con cómo podemos encontrar recursos para estas soluciones.

  • Soberanía indígena y tribal
  • Justicia para las comunidades negras
  • Justicia para las comunidades de inmigrantes
  • Transición justa para trabajadores y comunidades
  • Protecciones e Inversiones para Zonas de Sacrificio y Comunidades asegurando la Justicia Ambiental
  • Cuidado de la salud para todos
  • Garantía de viviendas
  • Fuentes de energía y mitigación de la contaminación
  • Democracia energética
  • Soberanía alimentaria y soberanía territorial
  • Energía limpia y equitativa / Tránsito libre de emisiones
  • Solo recuperación
  • Invertir en la economía feminista
  • Invertir en economía regenerativa

Obtenga más información y lea el informe completo en


Emprendimiento solidario

Hoy en la costa norte, nuestra realidad actualmente se encuentra entre la hermosa visión creada por United Frontline Table y la crisis actual. Algunas empresas de alimentos locales están encontrando formas de adaptarse a la pandemia sin perder su compromiso con esta comunidad. Ellos practican muchos de los principios descritos por United Frontline Table.


Jim Richards de US Vets Deliver acepta el Premio Impacto Comunitario Positivo 2020 de la Cámara de Comercio de Eureka

Entrega sin explotación: Los veteranos de EE. UU.

Las empresas de distribución de alimentos se están aprovechando, más de 1.500 millones de capital usando como modelo de negocio para extraer riqueza de las comunidades que se encuentan aisladas. Su enorme respaldo financiero les permite operar con pérdidas, por lo que pueden cubrir comunidades con publicidad para obtener participación de mercado, a menudo pagar menos a los trabajadores que reparten y cobrar tarifas que suponen una parte perjudicial de los estrechos márgenes de los restaurantes locales.

Jim Richards de Ferndale comenzó a realizar entregas para Door Dash, rápidamente vio la oportunidad de encontrarse con un mercado desatendido cuando se dio cuenta de cuántos restaurantes locales se negaron sabiamente a iniciar bajo ese servicio de entrega con tarifas que los llevaría a la ruina. Además vio lo mal compensados ​​que estaban los trabajadores repartidores. Se dio cuenta de cuántos clientes tenían ingresos disponibles sin usar, porque no era seguro gastar produciendo algo que no se podía enviar, y con varios inconvenientes en las entregas.

Entonces, a la mitad de la pandemia, Jim lanzó US Vets Deliver, un negocio que compite de manera efectiva con las empresas basadas en aplicaciones que absorben dólares de las comunidades locales.

“Mi objetivo es ganarme la vida y ayudar a los restaurantes locales a mantenerse conectados con los clientes. Contratamos conductores que pueden brindar a nuestros clientes la atención a detalle y el servicio al cliente que desean. A veces me siento y charlo durante quince minutos con algunos de nuestros clientes mayores. Es una excelente manera de construir este tipo de relaciones”, dice Jim.

“Servimos a personas a las que les gusta la buena comida y no les importa dar propinas. El modelo que se creé es beneficioso para todos. No cobramos a los restaurantes. Establecemos nuestras tarifas para que nuestros conductores  puedan trabajar por sí mismos bajo salarios mínimos. La tarifa de envío y la propina van directamente al conductor “.

Puede encontrar US Vets Deliver en Facebook o comunicarse con ellos por mensaje de texto al 707-298-9595.


Meredith Maier y Talia Nachson Clare, Cervecería Six Rivers

Una marea creciente levanta todos los barcos:

Cervecería Six Rivers

En 2019, un grupo nacional de la industria de restaurantes anunció que los ingresos por ventas a domicilio estaban creciendo tres veces más rápido que las comidas en el lugar. Con la llegada de una pandemia mundial, cualquier restaurante que no ofrezca comida a domicilio o para llevar, no duraría por mucho.

Six Rivers Brewery de Mckinleyville, “The Brew with a View”, es una cervecería y restaurante artesanal de lotes pequeños que atrae a clientes leales que llenan el espacio todas las noches y fines de semana durante más de 16 años. Los copropietarios de Six Rivers, Meredith Maier y Talia Nachson Clare, son un caso ejemplar por excelencia durante esta Pandemia.

Diseñaron un modelo para recoger comidas y cenas al aire libre y se hicieron famosos a nivel local por sus publicaciones divertidas y picantes en las redes sociales que mostraban cómo aplicaban estrictas prácticas de seguridad ante una pandemia. Su cambio al servicio de mostrador y el compromiso de proteger a los clientes y empleados funcionó. “Como todos los demás, sufrimos pérdidas durante el año en general, pero aún así logramos obtener ganancias durante la temporada alta de verano”, explicó Meredith.

Su estrategia pandémica más reveladora fue compartir los beneficios de estos cambios con otros dueños de negocios locales. Los clientes de Six Rivers Brewery pueden al mismo tiempo patrocinar dos camiones de comida locales invitados a vender en el espacio al aire libre y comprar más de 50 productos locales a la venta en el mercado comunitario del brewpub: cervezas y vinos locales, licores y kombucha, especias, salsas picantes y aderezos, chocolates, productos para el cuidado del cuerpo, pescado fresco, miel local y ropa y artículos para el hogar.

“Solíamos vender algunos cientos de dólares en mercadería al mes. El verano pasado fue de hasta $1,000 por día, agitamos la bandera de las compras locales como locos. Cada paquete de seis que se vende, ayuda a nuestro negocio y a nuestro personal. Así que sé que todos los frascos de Sweet Heat o Humboldt Hot Sauce de Diane hacen lo mismo por ellos “, compartió Meredith.

“¿Lo que queremos recordar? Pensamos en nuestro negocio como una extensión de la comunidad … En una comunidad pequeña, realmente podemos mantenerlos a flote y marcar la diferencia con pequeñas compras “.


Un modelo de propiedad resiliente

En 2018, una encuesta privada de Humboldt descubrió que el 62% de los propietarios experimentados estaban considerando vender su negocio a sus empleados. También estamos viendo a docenas de empresarios potenciales filtrando nuevas ideas para poner en marcha  negocios. Se extiende en la costa norte un gran número de negocios que serán propiedad de los propios trabajadores.

Esto es bueno para el desarrollo de habilidades de los trabajadores, con impacto positivo y bueno cerrando la brecha de la riqueza racial. La propiedad de los trabajadores crea más resiliencia en una crisis económica. Un estudio de 2017 de las empresas ESOP (Programa de propiedad de acciones por empleados) mostró que los empleados acumulaban casi el doble de patrimonio neto que otras empresas, se quedaban más tiempo y ganaban más. Un seguimiento de 2020 reafirmó los hallazgos anteriores. Los empleados con intereses en el futuro del crecimiento de su empresa, demostraron retener cuatro veces más puestos por su trabajo durante la crisis pandémica, tenían la mitad de probabilidades de recortar horas y ser pagados, y además era probable que implementaran rápidamente medidas de protección contra la pandemia.

En este momento, el Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de la Costa del Norte, Cooperación Humboldt y Project Equity están colaborando para respaldar al menos 10 nuevas empresas y un puñado de empresas reconvertidas en propiedad de los trabajadores en Humboldt. Estos van desde empresas de una persona hasta más de 50 empleados, bajo una variedad de industrias: producción de alimentos, servicios en general, incluyendo la venta a menudeo, energía, ingeniería y más.


Repensar la propiedad: Signature Coffee Company

Signature Coffee Company, tiene una sede en el sur de Humboldt, pionera en comercio justo, abastecimiento y tostado café orgánico desde la década de 1980. Han seguido durante mucho tiempo las mejores prácticas de reducción de residuos y sostenibilidad. Ahora están abriendo nuevos caminos nuevamente para la siguiente fase del negocio: un eventual cambio en donde los trabajadores serán dueños de la compañía.

La fundadora y propietaria de la marca, Karyn Lee-Thomas, se encuentra decidida a seguir esta estrategia de salida y dice: “Esta es realmente la mejor manera de mitigar la codicia corporativa y crear un nuevo paradigma de conciencia corporativa. Es una manera de trabajar juntos para crear una comunidad, condado, estado y país más fuertes y saludables ”.

Aquí, en la costa norte, abundan las soluciones creativas bajo las numerosas crisis  que enfrentamos. Estamos orgullosos de compartir estos ejemplos locales de empresas que responden por medio de soluciones basadas en el altruismo, la solidaridad y la regeneración de la tierra, y lo invitamos a unirse a nosotros para apoyarlos.


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Leila Roberts se desempeña como Directora del Centro de Desarrollo de Pequeñas Empresas de la Costa Norte (SBDC), que ayuda a las pequeñas empresas locales a comenzar, crecer y prosperar en Humboldt, Del Norte y Tierras tribales adyacentes. Constantemente: “¿Quiénes tienen la posibilidad de acceder a este tipo de programas? ¿Quién se beneficia?”

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¿Qué es una cooperativa de trabajadores?

Las cooperativas son entidades que compran y venden bienes y servicios, al igual que las empresas tradicionales, pero son propiedad de los trabajadores, en lugar de unos cuantos accionistas.

Las cooperativas empoderan a los trabajadores para que tomen decisiones que afecten sus vidas y sus formas de vida, aprendan nuevas habilidades y compartan equitativamente las ganancias de la empresa. Ponen las necesidades de las personas y el medio ambiente en primer lugar (en comparación con la mayoría de las estructuras capitalistas bajo el comercio actual, donde se priorizan los rendimientos financieros para los inversores por encima de todo).

Las cooperativas se basan en los valores de apoyo mutuo, proactividad, democracia, igualdad, equidad y solidaridad. Tradicionalmente los fundadores, los miembros de las cooperativas creen en los valores éticos, en la honestidad, la apertura, la responsabilidad social y el cuidado de los demás.

Worker Owned Humboldt (WOH) es un proyecto de Cooperación Humboldt. En asociación con North Coast SBDC y Project Equity, WOH está incubando nuevas empresas, como cooperativas en el condado de Humboldt.

Más información: